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Hipertensão

Pressão sanguínea elevada, ou seja, a elevação da pressão arterial acima do nível considerado normal segundo a idade. A hipertensão pode ser de causa desconhecida, pode ser também consequência de uma doença renal, entre as quais se inclui o aperto (estenose) da artéria renal (hipertensão renal), de doenças endócrinas ou de doenças das artérias. Quando a causa é desconhecida, a hipertensão denomina-se secundária ou sintomática. Entre as complicações que podem ocorrer devido à hipertensão, incluem-se a aterosclerose, a insuficência cardíaca, a hemorragia cerebral, a insuficiência renal, embora um tratamento adequado posa prevenir as referidas complicações.

A hipertensão é assintomática enquanto não se desenvolvem os sintomas das suas complicações. Alguns casos de hipertensão podem curar-se erradicando a causa. No entanto, a maioria dos casos exige, para descer a tensão e mantê-la a um nível normal, uma terapêutica medicamentosa muito prolongada. Para obter um controlo ótimo são necessárias várias drogas. Alguns possíveis efeitos da hipertensão: doença coronária do coração; afeção dos rins; pré-eclampsia; a constrição do sangue pode causar apoplexias; as artérias tornam-se estreitas, levando a ateromas e tromboses; a pressão alta do sangue pode afetar a retina.