Coluna vertebral

Coluna vertebral

Coluna óssea flexível que se estende desde a base do crânio até ao início do sulco interglúteo. Contém e protege a medula espinal, articula-se com o crânio, as costelas e os ossos da bacia, constituindo um ponto de inserção de alguns músculos das costas. É formada por uma série de ossos individuais separados entre si por discos fibrocartilaginosos e unidos por ligamentos.

A coluna vertebral de um recém-nascido tem 33 vértebras: 7 cervicais (pescoço), 12 torácicas (tórax), 5 lombares (região lombar), 5 sagradas (pélvis) e 4 coccígeas. No adulto, as vértebras sagradas e coccígeas unem-se em dois ossos únicos (o sacro e o cóccix respetivamente). Por isso, o adulto tem só 26 ossos vertebrais.