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Célula

Unidade básica de todos os organismos vivos, que se pode auto-reproduzir exatamente. Cada célula está rodeada por uma membrana celular de lípidos e proteínas, que controla a passagem de substâncias para dentro e para fora da célula. As células contêm citoplasma, em que está incluído um núcleo e outras estruturas especializadas em realizar determinadas atividades. Os organismos complexos como o homem são constituídos por milhões de células especialmente adaptadas para levar a cabo funções diversas.

O processo de diferenciação celular inicia-se muito cedo no desenvolvimento do embrião e as células de um determinado tipo (como por exemplo, as células hemáticas e hepáticas) dão sempre lugar a células do mesmo tipo. Cada célula tem um número particular de cromossomas no seu núcleo. As células sexuais (espermatozóides e óvulo) contêm metade do número de cromossomas das outras células do organismo.

Na fecundação, quando o espermatozóide e o óvulo se unem, formam uma célula com um número completo de cromossomas, que depois formará o embrião e, finalmente um novo ser humano.